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Vendredi 22 septembre 2017

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UE : la Commission demande à la Belgique de mettre fin aux exemptions fiscales pour les ports

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La Commission européenne a demandé à la Belgique d'abolir les exemptions de l'impôt sur les sociétés accordées à ses ports, de manière à aligner ses régimes fiscaux sur les règles de l'Union européenne en matière d'aides d'Etat.

Le 27 juillet 2017, la Commission européenne a demandé à la Belgique d'abolir les exemptions de l'impôt sur les sociétés accordées à ses ports, de manière à aligner leurs régimes fiscaux sur les règles de l'Union européenne en matière d'aides d'Etat. 
La Commission continue d'évaluer le fonctionnement et la taxation de ses ports pour assurer des conditions de concurrence loyales dans le secteur portuaire de l'UE.

En Belgique, toute une série de ports maritimes et fluviaux (notamment les ports d'Anvers, de Bruges, de Bruxelles, de Charleroi, de Gand, de Liège, de Namur et d'Ostende, ainsi que les ports situés le long des canaux de la province du Hainaut et de Flandres) ne sont pas assujettis, selon le droit belge, au régime général d'imposition des sociétés. Ces ports sont imposés selon un autre régime, fondé sur une assiette et des taux différents. Il s'ensuit que le taux d'imposition appliqué aux ports belges est globalement inférieur à celui des autres entreprises qui exercent leurs activités en Belgique.

La Commission considère que les exemptions de l'impôt sur les sociétés accordées aux ports belges leur procurent un avantage concurrentiel, en violation avec les règles de l'UE sur les aides d'Etat.
En particulier, les exemptions fiscales ne poursuivent pas un objectif clair d'intérêt public, tel que la promotion de la mobilité ou le transport multimodal. Les économies fiscales générées peuvent être utilisées par les opérateurs portuaires pour financer tout type d'activité ou pour subventionner les prix facturés par les ports à leurs clients, au détriment des concurrents et de la concurrence loyale.

La décision de la Commission indique clairement que si les opérateurs portuaires tirent des bénéfices d'activités économiques, celles-ci doivent être taxées selon les lois fiscales nationales normales pour éviter les distorsions de concurrence.

La Belgique a jusqu'à la fin 2017 afin de prendre les mesures nécessaires pour mettre fin à l'exemption fiscale de manière à assurer que, à partir du 1er janvier 2018, tous les ports soient soumis aux mêmes règles d'imposition des entreprises que toutes les autres sociétés.
Etant donné que l'exemption de l'impôt sur les sociétés pour les ports existait déjà avant l'adhésion de la Belgique à l'UE, ces mesures sont considérées comme "aides existantes" et la Commission ne peut pas demander à la Belgique de récupérer les aides déjà accordées.